Makroangiopatia są to przewlekłe powikłania w średnich i dużych naczyniach krwionośnych wynikające ze źle leczonej cukrzycy lub długo trwającej cukrzycy. Innymi czynnikami zwiększającymi ryzyko powikłań są m.in. nadciśnienie tętnicze, zaburzenia gospodarki lipidowej, nieplanowana ciąża, palenie tytoniu czy rozwinięta mikroangiopatia.

- Zespół stopy cukrzycowej i Choroba niedokrwienna kończyn dolnych
- Choroba wieńcowa
- Choroba naczyń mózgowych


Miażdżyca jest główną przyczyną powstawania makroangiopatii u osób z cukrzycą. Najczęstrze występowanie to tętnice wieńcowe oraz tętnice kończyn dolnych. Oprócz uwarunkowań genetycznych rozwojowi miażdżycy sprzyjają długo utrzymujące się hiperglikemie, zaburzenia lipidowe, otyłość brzuszna, nadciśnienie tętnicze oraz powikłania cukrzycowe takie jak nefropatia czy neuropatia.Dodatkowe negatywnie wpływające czynniki to palenie tytoniu i siedzący tryb życia.

Zespół stopy cukrzycowej i Choroba niedokrwienna kończyn dolnych
Zespół zaburzeń ukrwienia (miażdżyca tętnic obwodowych kończyn dolnych) i unerwienia stóp/stopy, prowadzi do incydentów sercowo-naczyniowych, a nawet amputacji stóp w stanach zaawansowanych.Miażdżyca kończyn dolnych jest powszechnym problemem klinicznym jeżelli chodzi o pacjentów z cukrzycą. Zmiany, które występują, określa się jako Zespół stopy cukrzycowej i są one wynikiem niedokrwienia kończyn (w przebiegu mikroangiopatii lub makroangiopatii), dodatkowo często następują dodatkowe powikłania przez infekcje. Chorobom naczyniowym stóp często towarzyszy neuropatia (mikroangiopatia).Czynniki, które mają znaczący wpływ na rozwój choroby to palenie tytoniu, zaburzenia w gospodarce lipidowej, nadciśnienie tętnicze, mikroangiopatia oraz nieodpowiednio prowadzona samokontrola cukrzycy.

Choroba wieńcowa
To choroba niedokrwienna serca zwiększająca ryzyko zawału w młodym wieku, u osób z cukrzycą rozwija się wcześniej i ma cięższy przebieg niż u osoby zdrowej. Choroba jest niebezpieczna ze względu na ujawnienie się dopiero w bardzo zaawansowanym stadium zmian miażdżycowych. Dodatkowo w połączeniu z zaawansowaną polineuropatią może być przyczyną tzw. bezbolesnych zawałów (nieme niedokrwienie serca rozpoznaje się poprzez wykonanie próby wysiłkowej EKG lub USG, echokardiografii, badania Holtera oraz scyntygrafii perfuzyjnej talem). Choroba wieńcowa występuje u ok. 25% osób chorujących na cukrzycę i jest przyczyną zgonów u 44% w tej grupie pacjentów.

Choroba naczyń mózgowych
To choroba naczyniowa mózgu, w której przebiegu dochodzi do przejściowego lub trwałego uszkodzenia mózgu, które wynika z niedokrwienia lub krwawienia. Zaburzenie krążenia mózgowego spowodowane nagłym wystąpieniem objawów ogniskowych jest określane jako udar mózgu. Innymi występującymi powikłaniami mózgowymi mogą być przemijające napady niedokrwienne oraz demecja. Powodami uszkodzenia mózgu są m.in. nadciśnienie tętnicze, miażdżyca, zatory sercowe, tętniaki, przedawkowanie leków przeciwzakrzepowych. Dodatkowe niekorzystne czynniki wpływające na rozwój chorób naczyń mózgowych to palenie tytoniu, picie dużych ilości alkoholu, otyłość, niska aktywność fizyczna lub jej brak, dieta bogata z tłuszcze pochodzenia zwierzęcego. Choroby naczyniowe mózgu przebiegają nawet 2-3 krotnie częściej u diabetyków niż u osób zdrowych i stanowią jedną z trzech najczęstszych przyczyn inwalidztwa i zgonów.

Aby zapobiec powikłaniom należy dobrze kontrolować cukrzycę, zdrowo się odżywiać i być aktywnym fizycznie. W celu zapewnienia sobie bezpieczeństwa wczesnego wykrycia ewentualnych powikłań należy regularnie wykonywać badania przesiewowe. Makroangiopatia ma dużo bardziej niekorzystny wpływ na stan zdrowia i długość życia pacjenta niż mikroangiopatia.