Cukrzyca typu 1, inaczej nazywana cukrzycą młodzieńczą lub insulinozależną jest chorobą z autoimmunoagresji.

W wyniku nieprawidłowego działania układu immunologicznego, uznaje on własne, zdrowe komórki beta trzustki za obce. W konsekwencji przeciwciała niszczą komórki produkujące insulinę.

Zachorowanie na ten typ cukrzycy wynika z predyspozycji do chorób autoimmunologicznych oraz prawdopodobnie z różnego typu czynników zewnętrznych m.in. środowiskowych, jednak przyczyny nie są do końca jasne. Rozpoznanie cukrzycy typu 1 w 50% występuję u dzieci do 14 roku życia, a drugie 50% u młodych dorosłych do 35 roku życia (znanych jest również wiele przypadków cukrzycy typu 1 u osób powyżej 35 r. życia). Objawy są ostre i rozwijają się gwałtownie.

Osoby chorujące na cukrzycę typu 1 stanowią około 9% wszystkich diabetyków.
Chory na cukrzycę typu 1 musi przez całe życie podawać sobie insulinę w formie zastrzyków lub za pomocą osobistej pompy insulinowej oraz codziennie kontrolować poziom cukru we krwi.